Ύστερα από επτά μήνες μπάσκετ και μερικές εκατοντάδες παιχνίδια, το πράγμα έμελλε να φτάσει στο ίδιο σημείο με πέρυσι κι έτσι Σαν Αντόνιο Σπερς και Μαϊάμι Χιτ θα κοντραριστούν στους τελικούς του ΝΒΑ που ξεκινούν την προσεχή Πέμπτη 5 Ιουνίου.

Για τους Χιτ αυτή είναι η 4η συνεχόμενη παρουσία τους στην τελευταία σειρά των πλέι-οφ (όσα και τα χρόνια των Big 3 στο Μαϊάμι), έχοντας αναδειχθεί νικητές στις δύο προηγούμενες. Οι Σπερς, οι οποίοι δεν είχαν φτάσει δύο σερί χρονιές σε τελικούς ξανά στο παρελθόν, κυνηγούν το πέμπτο τους πρωτάθλημα και πρώτο από το 2009 – ως ένα ίσως αποχαιρετιστήριο δώρο στον ζωντανό θρύλο Τιμ Ντάνκαν.

Τι έγινε πέρυσι
Μία από τις πιο συναρπαστικές σειρές τελικών στην ιστορία. Οι Σπερς, αν και έπαιζαν με μειονέκτημα έδρας, είχαν καταφέρει να προηγηθούν με 3-2, πηγαίνοντας στα δύο τελευταία παιχνίδια στο Μαϊάμι. Στο 6ο ματς το κομβικό σημείο ήταν το τρίποντο του Ρέι Άλεν λίγα δευτερόλεπτα πριν από τη λήξη. Με αυτό το Μαϊάμι είχε ισοφαρίσει το σκορ, για να επικρατήσει τελικά στην παράταση και να κάνει το 3-3. Το 7ο παιχνίδι βρήκε επίσης νικήτρια την ομάδα της Φλόριντα, με τους ΛεΜπρόν Τζέιμς, Ντουέιν Γουέιντ και Κρις Μπος να πανηγυρίζουν το δεύτερο πρωτάθλημά τους μαζί.

Πώς έφτασαν ως εδώ

Οι Χιτ έκαναν περίπατο στον πρώτο γύρο, σκουπίζοντας τους Σάρλοτ Μπόμπκατς. Στους ημιτελικούς της Ανατολής επικράτησαν των Μπρούκλιν Νετς λίγο πιο δύσκολα απ’ ό,τι δείχνει το 4-1 υπέρ τους. Και στους τελικούς της Περιφέρειας βρήκαν ξανά μπροστά τους τούς Ιντιάνα Πέισερς, τους οποίους κέρδισαν με 4-2.

Οι Σπερς χρειάστηκε να καταβάλλουν μεγαλύτερη προσπάθεια στην πιο ισχυρή Δύση. Τους πήρε 7 παιχνίδια για να αποκλείσουν τον Ντιρκ Νοβίτσκι και τους Ντάλας Μάβερικς στον πρώτο γύρο, ενώ στα ημιτελικά επικράτησαν πιο εύκολα των Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς με 4-1. Στους τελικούς της Δύσης ήταν η σειρά των Θάντερ να ηττηθούν, με μπρέικ στο 6ο παιχνίδι μέσα στην Οκλαχόμα Σίτι.

Σύγκριση των δύο ομάδων
Οι δύο διεκδικητές του τίτλου έχουν παρόμοιο στιλ παιχνιδιού. Βασίζονται αμφότεροι στη γρήγορη κυκλοφορία της μπάλας, στη διαρκή κίνηση χωρίς μπάλα και στο να βρίσκουν τον ελεύθερο παίκτη, κυρίως στη γραμμή του τριπόντου. Επιπλέον προσπαθούν να τρέχουν στον αιφνιδιασμό, είτε εκμεταλλευόμενοι λάθη αντιπάλων είτε με γρήγορες πάσες μπροστά από αμυντικά ριμπάουντ.

Στην περιφερειακή άμυνα οι Χιτ έχουν ελαφρώς το πάνω χέρι, καθώς ο ΛεΜπρόν Τζέιμς είναι εξαιρετικά αποτελεσματικός τόσο στο να δίνει βοήθειες όσο και στο μαρκάρισμα ένας με έναν, δουλεύοντας αρμονικά με τις ταχύτατες περιστροφές των συμπαικτών του.

Οι Σπερς δεν έχουν γοργά πόδια μακριά από την ρακέτα, αλλά διαθέτουν ισχυρή προστασία στο στεφάνι που δυσκολεύει την αντίπαλη διείσδυση. Επίσης ο Κουάι Λέναρντ με τα μακριά του χέρια έχει τη δυνατότητα να κλέβει μπάλες και να μπλοκάρει σουτ, και ξέρει να τοποθετεί έτσι το σώμα του ώστε να κρατάει μπροστά του τον αντίπαλο χωρίς να κάνει φάουλ.

Οι προπονητές
Ο Έρικ Σπόλστρα έχει καθιερώσει στο Μαϊάμι μια φιλοσοφία που ο ίδιος την αποκαλεί «positionless». Βασίζεται στο γεγονός ότι όλοι οι παίκτες μπορεί να ακουμπήσουν την μπάλα σε μια κατοχή και να σουτάρει ή να διεισδύσει οποιοσδήποτε από τους πέντε που βρίσκεται στο παρκέ. Αρέσκεται στα χαμηλά σχήματα, με τον Κρις Μπος να μπορεί να απειλεί από μακριά σε θέση πέντε και τον ΛεΜπρόν να δημιουργεί παιχνίδι από το τέσσερα. Ταχύτητα, πιεστική άμυνα πάνω στην μπάλα και γρήγορα ροτέισον χαρακτηρίζουν το παιχνίδι των Χιτ.

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς, από την άλλη, είναι πιο ευέλικτος και δεν διστάζει να αλλάζει στιλ παιχνιδιού είτε μέσα στο ίδιο ματς είτε από το ένα στο επόμενο. Ανακατεύει διάφορα σχήματα, άλλοτε παίζοντας διαρκώς με δύο ψηλούς και άλλοτε χρησιμοποιώντας τέσσερις σουτέρ ταυτόχρονα. Η ομάδα του είναι η καλύτερα προπονημένη στο ΝΒΑ και σπάνια χάνει τη συνοχή της όταν μπαίνουν μέσα οι παγκίτες.

Πού θα κριθεί η σειρά
Το καθοριστικότερο ματς-απ είναι αυτό του Λέναρντ με τον ΛεΜπρόν στην άμυνα. Η αποστολή του Λέναρντ είναι να προσπαθεί να βγάζει τον καλύτερο παίκτη του κόσμου από τον ρυθμό του και να διαταράσσει το παιχνίδι του. Από τον βαθμό και τη συχνότητα που θα καταφέρνει κάτι τέτοιο, εξαρτάται εν πολλοίς η ροή των τελικών.

Ένα σημαντικό όπλο των Σπερς είναι και το πλεονέκτημα έδρας που έχουν αυτή τη φορά. Σε 82 παιχνίδια στην κανονική σεζόν έχασαν μόλις εννιά φορές στο AT&T Center και ακόμα μία στα πλέι-οφ, από το Ντάλας στις 23 Απριλίου. Έκτοτε μετρούν ένα 8-0 εκεί. Ωστόσο, αξίζει να προσέξουμε το θετικό ρεκόρ εκτός έδρας του Μαϊάμι στη φετινή ποστ-σίζον (4-3).

Η υγεία του Τόνι Πάρκερ αποτελεί το μεγάλο ερωτηματικό για το Σαν Αντόνιο. Ο Γάλλος πόιντ γκαρντ δεν παίζει στο 100% τελευταία λόγω πόνων στον αστράγαλο, οι οποίοι εντάθηκαν κατά τη διάρκεια του 6ου ματς με τους Θάντερ, αναγκάζοντάς τον να χάσει ολόκληρο το δεύτερο ημίχρονο. Τώρα έχει μπροστά του τέσσερις μέρες ξεκούρασης και θεραπείας, προσπαθώντας να παρουσιαστεί πιο έτοιμος στην έναρξη των τελικών. Ο Πάρκερ είναι παίκτης-κλειδί για τους Σπερς, ως ο μοναδικός που μπορεί να δημιουργήσει κάτι καλό με ατομική ενέργεια κοντά στη λήξη του χρόνου επίθεσης.

Οι παράγοντες Χ
Στην περσινή σειρά ο Μανού Τζινόμπιλι δεν βοήθησε τους Σπερς όσο έπρεπε. Σε τέσσερα ματς έμεινε σε μονοψήφιο αριθμό πόντων και στον καθοριστικό 6ο τελικό μέτρησε οκτώ λάθη, σουτάροντας συνολικά με το αναιμικό 25% από το τρίποντο. Φέτος ο Τζινόμπιλι είναι σαφώς ανεβασμένος, πλέον σε ρόλο περισσότερο πλέι-μέικερ από τον πάγκο και όχι τόσο έκτου παίκτη. Αυτό αποτυπώνεται στην στατιστική, καθώς βάζει 14 πόντους κατά μέσο όρο στα πλέι-οφ, με ένα αξιοπρόσεκτο ποσοστό ευστοχίας 38,6% σε σουτ τριών πόντων.

Για το Μαϊάμι, αν θεωρήσουμε δεδομένους τους αριθμούς του Τζέιμς, το βαρόμετρο για την επιτυχία λέγεται Ντουέιν Γουέιντ. Τα γόνατα του 32χρονου δεν είναι πια σε ιδανική κατάσταση και γι’ αυτόν τον λόγο έμεινε έξω σε 18 ματς στην κανονική περίοδο, ως προληπτικό μέτρο. Η τακτική αυτή φαίνεται πώς απέδωσε καρπούς για το Μαϊάμι, καθώς ο Γουέιντ δείχνει ο εαυτός του στα πλέι-οφ: παίζει 35 λεπτά σε κάθε ματς και σκοράρει 19 πόντους, τρεις περισσότερους σε σχέση με πέρυσι.

Ο πάγκος
Το 2013 ήταν ο Μάικ Μίλερ το απρόβλεπτο χαρτί των Χιτ. Ανεβάζοντας κατακόρυφα τα λεπτά συμμετοχής του σε σχέση με όλη την προηγούμενη σεζόν, ο νυν παίκτης των Γκρίζλις έβαλε συνολικά 10 τρίποντα σε 17 προσπάθειες. Έτσι πρόσφερε τεράστια υπηρεσία στον Σπόλστρα, ο οποίος απαιτεί από τους παίκτες στις πτέρυγες να σουτάρουν από τα 7,25, ώστε να απλώνεται η αντίπαλη άμυνα και να βρίσκουν πιο άνετη διάβαση προς την ρακέτα οι Τζέιμς και Γουέιντ. Φέτος τον ρόλο του Μίλερ δείχνει να παίρνει ο Ρασάρντ Λιούις, ο οποίος συνέβαλλε αποφασιστικά με τα τρίποντά του στην πρόκριση επί των Πέισερς. Σταθερή αξία από τον πάγκο επιθετικά είναι ο Ρέι Άλεν, ενώ οι Σέιν Μπάτιε, Νόρις Κόουλ και Κρις «Birdman» Άντερσεν προσφέρουν ενέργεια στην άμυνα κυρίως.

Για το Σαν Αντόνιο σε εξαιρετική κατάσταση δείχνει να βρίσκεται ο Μπόρις Ντίαο, ένας εξαιρετικός πασέρ που παίζει στο τέσσερα αλλά και ως σέντερ σε πολύ χαμηλό σχήμα. Στο τελευταίο ματς απέναντι στους Θάντερ ο Ντίαο ηγήθηκε των σκόρερ της ομάδας του με 26 πόντους και μένει να δούμε αν θα διατηρήσει αυτό το μομέντουμ κόντρα στο Μαϊάμι. Αντίθετα ο Πόποβιτς περιμένει ακόμα τον καλό Πάτι Μιλς της κανονικής περιόδου, καθώς ο αναπληρωματικός του Πάρκερ βρίσκεται αρκετά πιο κάτω από τους μέσους όρους του. Ο κόουτς Ποπ αναμένεται να δώσει και περισσότερα λεπτά στον Μάρκο Μπελινέλι, ο οποίος είναι συνηθισμένος στο να βάζει μεγάλα σουτ την κρίσιμη στιγμή (οι περσινοί Σπερς δεν είχαν αντίστοιχο παίκτη).

Εν κατακλείδι
Θεωρώ βέβαιο ότι ο Πόποβιτς θα αρχίσει τη σειρά με Ντάνκαν και Τιάγκο Σπλίτερ στη βασική 5άδα, προσπαθώντας να ελέγξει την ρακέτα στην άμυνα και να χτυπήσει κοντά στο καλάθι επιθετικά. Σε μια τέτοια περίπτωση ο Σπόλστρα θα βρεθεί προ του διλήμματος να διατηρήσει τον Λιούις ως βασικό τεσσάρι ή να προσαρμοστεί στον αντίπαλό του χρησιμοποιώντας τον δυναμικό στη ρακέτα Γιουντόνις Χάσλεμ. Όπως και να ‘χει, ο κάθε ένας από τους δύο προπονητές θα κάνει ό,τι μπορεί για να δημιουργεί πλεονεκτήματα υπέρ της ομάδας του και να χτυπάει τις αδυναμίες του άλλου. Ο Πόποβιτς έχει την περισσότερη δουλειά στον τακτικό τομέα, με δεδομένο ότι οι παίκτες του υστερούν σε αθλητικά προσόντα.

Το κλισέ σε αυτές τις περιπτώσεις λέει ότι η σειρά θα κριθεί στο ποιος το θέλει περισσότερο. Αν υπάρχει κάποια ένδειξη επ’ αυτού, είναι τα λόγια του Ντάνκαν: «Έχουμε ακόμα εκείνη την πικρή γεύση στο στόμα από πέρυσι. Αυτή τη φορά θα τα καταφέρουμε». Έστω κι αν ο ΛεΜπρόν είναι απόλυτα προσηλωμένος στο να γράψει το όνομά του πλάι σε αυτά των Τζόρνταν και Κόμπι, ολοκληρώνοντας το threepeat.

Θοδωρής Κατσαρογιάννης

Σχόλια

X