Το μοναδικό κατόρθωμα των Cleveland Cavaliers, οι οποίοι έγιναν η πρώτη ομάδα στην ιστορία του ΝΒΑ που κατάφερε να επιστρέψει από το εις βάρος της 1-3 σκορ σε νίκες – ήττες σε σειρά τελικών και να κατακτήσει την κορυφή του μπασκετικού πλανήτη αποτελεί ταυτόχρονα τη μεγάλη δικαίωση του Lebron James. Τον σούπερ σταρ που ίσως έχει αμφισβητηθεί περισσότερο από κάθε άλλον στην ιστορία του αθλήματος, ίσως γιατί στο ξεκίνημά του υπήρξαν πολυπληθείς αναφορές που τον παρομοίαζαν με τον Michael Jordan.

Η επιτυχία του Lebron James θα ήταν μεγάλη, χάρη και μόνο στην κατάκτηση του πρωταθλήματος. Έγινε όμως η απόλυτη δικαίωση, καθώς με τον ίδιο ως απόλυτο πρωταγωνιστή οι Cavaliers πέτυχαν ένα πιο σημαντικό ρεκόρ από αυτό που αναφέραμε στην αρχή. Πήραν για πρώτη φορά στη 46χρονη ιστορία τους το πρωτάθλημα κι ενώ κανείς δεν πίστευε ότι θα μπορούσαν να το καταφέρουν όταν γινόταν εύκολα το 3-1 από τους περυσινούς πρωταθλητές Golden State Warriors.

Πέρα όμως από τον Lebron και τη δική του δικαίωση, υπάρχουν και άλλοι πρωταγωνιστές, που ζουν τη δική τους μεγάλη στιγμή. Ένας από αυτούς είναι ο J.R Smith. Λίγο μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος προχώρησε από το πάνελ της συνέντευξης Τύπου σε μια σπάνια κατάθεση ψυχής και ένα ιδιαίτερο «ευχαριστώ» στους γονείς του:

«Υπήρξαν πολλά σκοτεινά σημεία στη ζωή μου και αν δεν ήταν οι γονείς μου, δεν θα τα είχα καταφέρει. Αλλά είναι αυτοί που είναι, πάλεψαν για μένα, μου φώναξαν, με αγάπησαν, με αγκάλιασαν, έκλαψαν μαζί μου. Πάντα ήταν στο πλευρό μου. Ξέρω πολλούς ανθρώπους που δεν έχουν τους γονείς τους στη ζωή τους. Αλλά εγώ έχω τους δύο καλύτερους γονείς που θα μπορούσε κάποιος να ζητήσει. Το ορκίζομαι. Είμαστε 6 παιδιά και ποτέ δεν συμπεριφέρθηκαν σε εμάς διαφορετικά, μας αγαπούσαν το ίδιο. Και σαν αυτούς θέλω να γίνω όταν μεγαλώσω.

Ο πατέρας μου είναι η μεγαλύτερη πηγή έμπνευσής μου. Όταν ακούω τον κόσμο να μιλάει άσχημα για εμένα με πληγώνει γιατί ξέρω ότι πληγώνει κι εκείνον. Δεν είμαι αυτός που λένε. Και ξέρω ότι με μεγάλωσε όσο καλύτερα μπορούσε και θέλω να κάνω το καλύτερο που μπορώ. Όσα κάνω είναι για τους γονείς και την οικογένειά μου. Τα αμάξια είναι ωραία, τα σπίτια επίσης, αλλά τίποτα δεν μπορεί να συγκριθεί μαζί τους».

Η μικρή κόρη του J.R Smith έδειχνε το ίδιο ευχαριστημένη: «Είμαι απλά περήφανη γι’ αυτόν, διότι πήρε το πρωτάθλημα χωρίς να αποβληθεί από την ομάδα».

 

«Έχει έρθει από άλλο πλανήτη»

Εννιά χρόνια πριν, τα λόγια on camera δεν ήταν το ίδιο κολακευτικά για τον J.R Smith. «Έχει έρθει από άλλο πλανήτη», έλεγε ο προπονητής του στους Denver Nuggets, George Karl, ο οποίος είχε απηυδήσει μαζί του εξαιτίας των κακών του εμφανίσεων στα πρώτα play off της καριέρας του. Τότε, στη σειρά με τους San Antonio Spurs, σε μια ευκαιρία να ισοφαρίσουν τη σειρά οι Nuggets, ο J.R Smith δεν έδωσε τη μπάλα στον Carmelo Anthony ή στον Allen Iverson όπως είχε σχεδιάσει για την τελευταία επίθεση στο πινακάκι του G.Karl, αλλά προχώρησε σε ένα αψυχολόγητο σουτ, που έβγαλε νοκ άουτ την ομάδα του.

Λίγο καιρό νωρίτερα ο J. R Smith που κατά τ’ άλλα είχε κάνει μια συμπαθητική χρονιά πλακώθηκε στο ξύλο με τη μισή ομάδα των New York Knicks και αποβλήθηκε για δέκα παιχνίδια. Πάντως ο καβγάς ξεκίνησε από αντιαθλητικό φάουλ του Mardy Collins πάνω στον Smith και ο οποίος αυτή τη στιγμή βιοπορίζεται στο Στρασβούργο, ενώ έχει περάσει και δεν έχει ακουμπήσει από τον Ολυμπιακό (2,1 πόντους μέσο όρο σε 14 παιχνίδια στην Ευρωλίγκα).

To 2007 συνέχισε να είναι επεισοδιακό για τον Smith, ο οποίος μπλέχτηκε σε καβγά έξω από nightclub και τιμωρήθηκε από τους Nuggets με αποκλεισμό τριών αγώνων.

Το 2011 ο Smith έφυγε από τους Nuggets, αλλά συνέχισε στο δρόμο που χάραξε. Λόγω lock out (δεν τα είχαν βρει ιδιοκτήτες και παίκτες για το ύψος του salary cap) βρέθηκε στην Κίνα και εγκλωβίστηκε εκεί, καθώς στο συμβόλαιό του δεν υπήρχε όρος που να του επιτρέπει να γυρίσει στο ΝΒΑ σε περίπτωση που ξεκινήσουν οι αγώνες, όπως κι έγινε.

Στις 27 Απριλίου του 2013 ο Smith -με τη φανέλα των Knicks αυτή τη φορά- ξαναχτύπησε κυριολεκτικά. Έριξε μια αγκωνιά στον Jason Terry των Boston Celtics και αποβλήθηκε σε κρίσιμο σημείο των play off. Οι Knicks υπέγραψαν παρόλα αυτά νέο συμβόλαιο μαζί του.

Δεν άργησε η επόμενη στιγμή που το όνομα του Smith ακούστηκε ξανά για λάθος λόγο. Ενώ ήταν τραυματίας πιάστηκε για τρίτη φορά στις 6 Σεπτεμβρίου του 2013 να έχει καπνίσει μαριχουάνα και αυτόματα τιμωρήθηκε με 5 αγώνες αποκλεισμό. Έγινε ο πρώτος παίκτης που πιάστηκε τόσες φορές για μαριχουάνα.

«Είναι ώρα για τον J.R Smith να μεγαλώσει», έγραφε το bleacherreport στις 8 Ιανουαρίου του 2014 κι αφού ο άσος των Knicks είχε τιμωρηθεί από το ΝΒΑ γιατί έλυνε τα κορδόνια των αντιπάλων του κατά τη διάρκεια αγώνων!

Πάλι στις 27 Απριλίου, αυτή τη φορά όμως δύο χρόνια αργότερα και με διαφορετική φανέλα, o J. R Smith αποβλήθηκε για 2 αγώνες ξανά σε play off με θύμα του αυτή τη φορά τον Jae Crowder των Celtics. Ένα μήνα νωρίτερα είχε πλακωθεί στο ξύλο έξω από nightclub και πλήρωσε βαρύ πρόστιμο.

Οι Cavaliers συνέχισαν πάντως να τον εμπιστεύονται και υπέγραψαν νέο συμβόλαιο μαζί του τον Σεπτέμβρη του 2015. Η καλή του παρουσία στα play off του 2015, τους έκανε να σκεφτούν πως άξιζε τον κόπο να πάρουν το ρίσκο. Λίγους μήνες αργότερα δικαιώθηκαν. Ο Smith ήταν από τους παίκτες που παίζουν συμπληρωματικό, αλλά καθοριστικό ρόλο ώστε να κατακτήσουν οι Cavs το πρώτο τους πρωτάθλημα. Στα ματς των play off είχε 12,8 πόντους μέσο όρο, όσους περίπου πέτυχε και στον τελευταίο τελικό (12). Κυρίως όμως έβαλε σουτ ψυχολογικής και ουσιαστικής σημασίας. Όπως τα τρίποντα απάντηση στην προσπάθεια των Warriors να επιστρέψουν στο 6ο παιχνίδι λίγο πριν το τέλος της αναμέτρησης.

Η δικαίωση του J.R Smith που έχει πατήσει πλέον τα 30 δεν είναι η μεγαλύτερη αυτών των τελικών, είναι όμως απόλυτα αντιπροσωπευτική. Ένας παίκτης που αμφισβητήθηκε πολύ, κατάφερε να αποτελέσει ενεργό μέλος της πρώτης ομάδας στην ιστορία των Cavs που έφτασε μέχρι το τέλος. Παρόμοια στοιχήματα, σε άλλες περιπτώσεις μικρότερα, σε άλλες μεγαλύτερα, κερδήθηκαν και από τους υπόλοιπους παίκτες. Οι ιστορίες όλων αποδεικνύουν ότι όποιος θέλει να υπερβεί το πεπρωμένο που άλλοι χάραξαν αυθαίρετα για εκείνον, μπορεί να το κάνει, αρκεί να έχει βρει πρώτα ο ίδιος τι θέλει να χαράξει.

Σχόλια

X